Molto poco sappiamo dei primi anni di vita della piccola Rita. Abitavano nel centro di Salerno, attuale Piazza Flavio Gioia. Il nonno lavorava presso la Banca d'Italia, la nonna si occupava dei figli e della casa. Maria e Rita, quasi come gemelle, frequentavano insieme la scuola elementare Vicinanza (mia madre aveva anticipato di un anno) e il catechismo nella Parrocchia di San Pietro in Camerellis, dove ricevettero la Prima Comunione.

Succedeva che, dovendo le due sorelle ritornare a casa da sole, fosse mamma a dare coraggio alla sorella maggiore, spronandola a non avere paura. Ma, dopo un lungo periodo di attesa, 8 anni, la famiglia stava per crescere.

26 marzo 1943